Fliesstext Die Besonderheit sozialwissenschaftlicher Forschung
   
Die Besonderheit sozialwissenschaftlicher Forschung liegt darin, daß die Forscher und ihre Untersuchungsgegenstände von der gleichen 'Art' sind: Soziale Systeme oder, im Falle der Psychologie, psychische Systeme untersuchen soziale Systeme oder psychische Systeme und deren Elemente. Aufgrund dieser Ähnlichkeit erfahren die Forscher, obwohl sie sich mit ihrer Umwelt beschäftigen, auch immer etwas über sich. Weiter ist anzunehmen, daß die Versuchspersonen (Vp) oder Datenproduzenten und die Forscher einander beeinflussen. Die 'gemeinsame Menschlichkeit' (Devereux) macht Interaktion und Rückkopplung wahrscheinlich und sie führt auch dazu, daß gleiche Kommunikationsmedien von den Forschern und von deren Umwelt benutzt werden.

Natürlich gibt es auch Gemeinsamkeiten zwischen den menschlichen Forschern und der Natur oder Technik. Der Mensch besteht z.B. auch aus chemischen Elementen oder Atomen und bewegt sich nach 'mechanischen' Prinzipien, aber diese Gemeinsamkeiten scheinen zu gering zu sein, als daß sie vom Forschen als störend empfunden werden. Man erfährt mehr über sich als Mensch, wenn man etwa Säugetiere untersucht als wenn man Amphibien untersucht, bei Amphibien mehr als bei Pflanzen usw. Die größte Nähe zwischen den Forschern und ihren Gegenständen stellt sich aber her, wenn sie andere Menschen als soziale oder psychische Wesen gleich ihnen untersuchen.

Diese strukturelle Ähnlichkeit zwischen der sozialwissenschaftlichen Forschung und ihren Gegenständen führt sowohl bei der Erhebung als auch bei der Auswertung, Überprüfung und Nutzung der Daten zu Problemen, die in den Naturwissenschaften und in der Technik unbekannt sind - oder doch zumindest nicht als störend wahrgenommen werden.

Mit diesem Problemen haben sich die Sozial- und Geistenwissenschaftler immer wieder beschäftigt, und ihre jeweiligen Lösungsangebote sind zum Kristallisationspunkt für Methodologien und Forscherschulen geworden (Vgl. Hermeneutiker, Georg Devereux, Aktionsforschung).